自動運転で先行する商用車の巨人・ダイムラー 次の一手は

【経済インサイド】

 自動運転車の展開で気を吐く商用車業界の“巨人”がいる。トラック販売台数で世界首位の独ダイムラーだ。来春までに、部分的な自動運転機能を搭載した大型トラックの生産を世界に先駆けて始める計画だ。量産化の背景にある強みは何か。9月にドイツ・ハノーバーで開かれた世界最大の商用車ショー「IAA国際モーターショー」などを歩き、戦略を探った。

 ■ショーで存在感

 「世界のトップを走っていきたい」。ダイムラー商用車部門総責任者のマーティン・ダウム取締役は9月19日、ショーの開幕に先立つプレスデーで、電動化や運転の自動化が進む次世代の商用車市場で主導権を握る決意を強調。丸々2つのホールを占有し約70の展示車両をアピールした。

 主役は、米運輸省などの分類で「レベル2(部分的な自動運転)」の機能を搭載したメルセデス・ベンツブランドの新型大型トラック「アクトロス」。傘下の三菱ふそうトラック・バス(川崎市)も同じ機能の大型トラックを来年末までに日本に投入する計画だ。

 アクトロスは、車載のレーダーとカメラが前を走る車や障害物を検知し追従したり衝突を回避したりできるほか、走行中に自車が走る車線をはみ出そうとするとハンドルを自動的に切って車線内に戻してくれる。

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