「笑顔になってもらえるよう」 NGT48・山口さんら最終公演始まる

 新潟を拠点に活動するアイドルグループ「NGT48」のメンバーで暴行被害を受けた山口真帆さん(23)ら3人の卒業公演が18日午後5時過ぎから、新潟市中央区のNGT48劇場で始まった。山口さんはステージで「きょうは3人でやる最後の公演なので、みなさんにも笑顔になってもらえるように一生懸命やりたい」とあいさつ。同じく卒業する菅原りこさん(18)、長谷川玲奈さん(18)とともに元気な姿で歌と踊りを披露した。

 「太陽は何度でも」と題された卒業公演では、同劇場ロビーでモニター観覧を実施。多くのファンが詰め掛け、3人のパフォーマンスを見守った。

 オープニングの曲は「Maxとき315号」。茶色いチェックのワンピース姿で登場した3人は「最後のトンネルを抜ければ-」と明るい歌声を響かせた。ステージでは、山口さんが公演前に楽屋で「泣きそう」と漏らしたエピソードが語られたほか、山口さんと菅原さんの“キスシーン”も披露され、会場を盛り上げた。

 通常の卒業公演では、卒業するメンバー以外のメンバーも多く参加する。ほかのメンバーが最後まで登場しなければ異例となる。

 暴行事件が起きたのは、昨年12月8日夜。山口さんの自宅マンションの玄関先で、山口さんの顔を手でつかんで押したなどとして、新潟市内に住む無職と大学生の男性2人が暴行容疑で逮捕された。2人は容疑を否認。釈放され、不起訴処分になった。今年1月9日朝、山口さんが自身のツイッターで事件に巻き込まれたことを告白し、事件が明らかになった。

 運営会社「AKS」(東京)は3月22日、新潟市内で記者会見し、メンバーが事件に関与していなかったことや、複数のメンバーが一部のファンと私的な「つながり」を持っていたことなどを認定した第三者委員会の報告書について説明したが、山口さんが会見中にツイッターで「なんで嘘ばかりつくのでしょうか」と異議を唱えるなど紛糾。新潟県や新潟市などが広告契約の更新を保留するなど影響が広がった。

 NGT48は2チーム制としての千秋楽公演(最終公演)を4月21日に開催。山口さんが「アイドルできる場所はなくなった」「いまは『会社を攻撃する加害者だ』」などと発言し、菅原さん、長谷川さんとともに卒業することを公表した。

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