ジャニー喜多川さん死去、87歳…たのきん、SMAP、嵐 幾多のアイドル輩出した名社長

 嵐、関ジャニ∞ら人気男性アイドルを数多く抱えるジャニーズ事務所の総帥、ジャニー喜多川(本名・喜多川拡=ひろむ)社長が9日午後4時47分、解離性脳動脈瘤破裂によるくも膜下出血で死去した。87歳だった。先月18日午前11時30分頃、東京・渋谷の自宅で体調を崩して倒れ、心肺停止状態で港区内の病院に救急搬送されていた。半世紀以上にわたり日本のエンターテインメント界をリードした巨星が逝った。

 男性アイドル帝国を一代で築き上げ、戦後日本に米国仕込みのエンターテインメントを導入し、半世紀以上リードし続けた巨星がついに力尽きた。

 ジャニーさんは先月18日午前11時30分頃、東京都内の自宅マンションで倒れ、家政婦の通報で救急搬送された。前日17日には、自宅近くのNHKでジャニーズJr.が出演する番組の収録を車いすに座って見学する姿が目撃されていたが、突然のくも膜下出血で意識不明となった。

 今月1日には嵐が会見を行い、松本潤(35)が代表してジャニーさんの病名・入院を発表。昨年末にタレントを引退し、ジャニーさんの後継者とされる滝沢秀明氏(37)は同5日、「いつも奇跡を起こす人。(回復を)信じています」と願っていた。

 緊急入院後、集中治療室(ICU)で懸命な治療を行い、一般病棟に移ってからは所属タレントたちが次々と面会に訪れたが、最愛の“子供たち”の愛に包まれながら9日午後4時47分、人生の幕を下ろした。

 日系二世として米ロサンゼルスに生まれたジャニーさんは、1952年に米大使館の通訳助手として来日し、60年代初頭に代々木の米軍宿舎で近所の少年たちを集めて野球チームを結成。選手の中からあおい輝彦(71)ら4人を選抜して見た映画「ウエストサイドストーリー」に感銘を受け、エンターテインメント事業を志す。62年に4人で音楽グループ、ジャニーズを結成し、ジャニーズ事務所を創業した。

 その後、フォーリーブス、郷ひろみ(63)、川崎麻世(56)らを輩出して人気を博したが、タレントの移籍や独立が相次ぎ一時低迷。転機となったのは79年。ドラマ「3年B組金八先生」に生徒役で出演した田原俊彦(58)、野村義男(54)、近藤真彦(54)でたのきんトリオを結成し、ジャニーズ人気が再燃した。

 以降、光GENJI、SMAPらを世に送り出し、男性アイドル人気を独占。Jr.から独特の感性でメンバーを選抜してデビューさせる“相馬眼”は誰にもまねができないといわれ、平成に入っても嵐、関ジャニ∞らを次々とデビューさせ、スターダムにのし上げた。

 創業当時から事務所経営などマネジメント業務は姉の藤島メリー泰子副社長(92)に任せ、プロデュース業に専念。「SHOCK」「滝沢歌舞伎」など数々の舞台を手掛け、2011年にはギネスブックに「最も多くのコンサートをプロデュースした人物」「最も多くのナンバーワン・シングルをプロデュースした人物」で認定された。

 マスメディアなど表舞台に出ることを嫌っていたが、ギネス認定のときだけはサングラスに帽子をかぶった姿ながら披露して話題に。

 生涯独身を貫いたジャニーさん。今年からJr.のプロデュース・育成を滝沢氏に継承。社長業はメリー氏の娘、藤島ジュリー景子副社長(52)が引き継ぐとみられる。

 ■通夜・告別式

 ジャニーズ事務所は、「ジャニーの子供でございますタレント達とJr.のみで執り行う家族葬とさせていただきます」とした。後日、お別れの会などを予定している。

 ■ジャニー喜多川(じゃにー・きたがわ)

 本名・喜多川拡。1931(昭和6)年10月23日生まれ、87歳。米ロサンゼルス出身。62年にジャニーズ事務所を創業し、少年隊、SMAP、嵐ら人気グループを輩出。69年に舞台として初演、今年3月に映画化された「少年たち」の作・構成・演出を担当した。永年のショービジネスに対する多大な情熱と功績が評価され、2002年度の菊田一夫演劇賞・特別賞を受賞。12年の「チャート1位を獲得した歌手を最も多くプロデュースした人物」など、3つのギネス世界記録に認定された。

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