現場は密室、97歳女性なぜ殺されたのか 深まる謎、侵入できるのは限られた人物

【衝撃事件の核心】

 奈良県上牧町の介護老人保健施設で今月上旬、入所者の97歳女性が首を絞められ殺害された事件が謎を深めている。施設の出入り口は夜間施錠され、外部から侵入された形跡がない上、事件が起きた未明に不審な物音を聞いた職員や入所者もいなかった。女性は「要介護3」で、車いすを職員に押してもらって使用。知人らは「物静かで、誰かに恨まれるような人ではない」と口をそろえる。女性はなぜ殺害されたのか。密室と化した施設内で何があったのか。内部犯行の可能性も強まる中、県警は慎重に捜査している。

 未明の老健施設の個室で…

 殺害されたのは、介護老人保健施設「こころ上牧」の4階個室に入所していた森本ミツヱさん(97)。10日午前3時20分ごろ、巡回中の男性介護士(54)がベッド横の床に倒れている森本さんを見つけ、当直勤務中の女性看護師(29)を通じて119番。駆けつけた救急隊員が死亡を確認した。

 県警は司法解剖の結果、死因は首を絞められたことによる窒息死と発表。死亡推定時刻は同日午前0~3時で、発見時は転落防止用の柵がついたベッドの左横の床に、左側を下にした状態で倒れていた。着衣の乱れや部屋が荒らされた跡などはなく、介護士は「午前1時ごろに巡回した際は、森本さんはベッド上で寝ていた」と話したという。

 県警は殺人事件として西和署に捜査本部を設置。捜査関係者などによると、森本さんの首の一部には皮下出血や擦過傷があり、細いひものようなもので絞められた痕があった。森本さんの居室内には、ナースコール用のコードや介護ベッドのリモコンにつながるコード類はあったが、これらが凶器となったかどうかは、判然としていない。

 侵入できるのは「限られた人間」

 「こころ上牧」は近鉄田原本線池部駅から約1・7キロ南西の、住宅や畑が点在するのどかな田園地帯にある。平成18年12月に事業を始め、5階建ての2~5階に各20の居室(個室)がある。

 森本さんは22年1月に入所。事件当時は、森本さんを含む75人が暮らしていた。森本さんは「要介護3」で、移動には車いすを使用。自力で操作はできないため、職員が押していたという。室内の簡易トイレには、自力で移動していた。

 施設で働く職員は約100人。事件当時は、介護士4人と看護師1人の計5人が当直勤務中だった。

 県警が内部犯行の可能性もあるとみるのは次のような事情による。

 施設の出入り口は午後6時から午前8時半まではオートロックで施錠されており、中から解錠しなければ出入りできない。また入所者の安全のため、建物内では階段に出入りするドアも施錠。エレベーターも夜間は暗証番号を入力しないと作動しない仕組みで、職員以外は別のフロアに移動できないようになっている。

 森本さんを含め、入所者のほとんどは居室のドアを施錠せずに就寝しているというが、外部から侵入の形跡がない以上、森本さんの部屋に侵入できるのは、ごく限られた人物といえる。

 抵抗できない状態で?

 事件当時は、2~5階の各フロアに当直勤務の介護士が1人ずつ詰めていた。当直勤務中は、階段やエレベーター近くにあるサービスステーションで待機しつつ、定期的に持ち場のフロアを巡回することになっているという。

 入所者は全員要介護認定を受けているため、当直勤務者は仮眠をとる前提になっておらず、サービスステーションに簡易ベッドなどはない。ドアもないため、階段やエレベーターを利用すれば、当直勤務者が気づく可能性は高い。だが、捜査関係者などによると、事件が発生したとみられる時間帯に、不審な物音を聞いた者はいないという。

 森本さんの居室は4階南側。両隣の部屋にも入所者はおり、出入り口は引き戸だ。未明とはいえ、犯人が部屋に侵入して森本さんの首を絞めた際、騒がれれば周囲に気づかれるリスクは低くない。しかも、4階を担当する介護士が待機するサービスステーションは、居室からそう遠くない位置にある。捜査関係者は、森本さんが抵抗できない状態で殺害されたとみて調べている。

 施設利用者家族も「心配」

 関係者によると、森本さんは戦争で夫を亡くした後、女手一つで一人息子を育て上げた。施設に入所するまでは、施設の近くにある息子の家で、一家と同居。森本さんの知人女性(70)は「上品で物静かな人」、60代の知人女性も「物腰の柔らかな方。誰かに恨まれるような人ではない」と話した。

 入所後も、息子の妻が月2回以上は来訪するなど、親族は森本さんの様子を気にかけていた。事件の3日後、遺族は県警を通じて「大切な家族を不慮の事態により失ってしまい、大変なショックを受けています」などとするコメントを報道各社に送付した。

 一方、施設利用者からも不安の声が上がる。入所する妻に毎日面会に来ているという70代の男性は「妻が心配になった」といい、近くに住む80代の男性は「まさか、こんなところで殺人事件なんて…」と驚きを隠せない様子だった。

 静かな老後を送っていた森本さんがなぜ、被害に遭ったのか。県警は、施設関係者や入所者を中心に詳しく事情を聴くなどして調べている。

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