防災ヘリ墜落 「『ババババ』と爆音」最後の30分間に何が起こった

 うっそうとした山の斜面で、生い茂る木々の隙間に見える大破した機体-。10日、群馬県中之条(なかのじょう)町の山中に9人乗りの県防災ヘリコプター「はるな」が墜落した事故は、搭乗者のうち2人が死亡、6人が容体不明で、残る1人の安否も確認できない惨事となった。事故直前には、異様に低い高度を飛ぶヘリの目撃情報もある。最後の無線連絡からヘリの現在地情報が途切れるまでの約30分間に、いったい何が起こったのか。

 「普通のヘリコプターと違う『ババババ』という爆音がした」

 山深い斜面にある墜落現場に近い長野県山ノ内町の渋峠(しぶとうげ)ホテルの児玉英之専務(47)は接客中だった午前10時ごろ、あわててホテルの玄関に出た。空を見上げると、「ものすごい低空飛行で白いヘリが飛んでいた。手が届くような低さで明らかに普通じゃない。何かの撮影か捜索なのかと思った」。

 同ホテルの前で桃の直売をしていた長野県中野市の農園従業員、土肥(どい)浩之さん(50)も、機体にペイントされた「群馬県」の文字がはっきり見えるほど低空飛行だったと振り返る。

 付近の横手山頂で宿泊施設を経営する高相重信(たかそう・しげのぶ)さん(78)は、同時間帯に目撃したヘリについて「回転のリズムが遅くなり、聞いたことのない鈍い音に変わった」と証言。長野県で山岳救助に携わった経験があり、「仲間のような存在がこのような事故に遭ってしまい残念だ」とした。

アクセスランキング

もっと見る

ピックアップ