北海道震度7地震 「一刻も早く家族の元へ」 厚真町で終夜の捜索 迫る「72時間の壁」  

 震度7の激しい揺れによる大規模な土砂崩れで家屋が倒壊するなどし、多数の死傷者や行方不明者が出た北海道厚真町。災害時の生存率が著しく低下するとされる「72時間の壁」が迫る中で、自衛隊や道警、消防などによる懸命な捜索活動が続いている。

 「一刻も早く救い出してご家族の元に返したい」。いまだ9人が安否不明の厚真町で捜索にあたる陸自隊員は厳しい表情で話した。

 同町によると、7日夜から8日朝までに、新たに10人を心肺停止状態で発見。身元確認を急ぐ。これまでに16人の死亡を確認した。

 7日から雨模様が続くなか、同町は二次災害を警戒して捜索の中断を申し出たが、自衛隊は天候や現場の状況を慎重に確認しながら終夜、捜索を継続した。

 多くの住民が土砂崩れに巻き込まれた同町吉野地区周辺の現場では、山肌が広範囲に崩れ落ち、茶色の地盤が露出。大量の土砂とともに大木や瓦(が)礫(れき)などがうずたかく積もり、救助の行く手を阻んでいた。土砂の間からは道路標識がのぞく。「この下に、民家もあったはずです…」。自衛隊関係者は言葉を詰まらせた。

 安否不明者がいる可能性がある場所では、救助隊が手作業などで慎重に土中を探り、警察犬なども周辺をかぎまわって行方を捜した。現場にはスコップなどの工具を抱えた自衛隊員らが険しい表情で行き交い、作業を急いだ。

 大型重機も現場に入り、救助のための道を切り開くために障害物を取り除いていたが、大量の土砂や倒木に加え、大きな水たまりにも阻まれ、厳しい捜索を強いられていた。

 現場周辺に実家がある女性(47)は「顔見知りで亡くなった方もいる。まだ現実を受け止め切れていない」と悲しげに語った。

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