「ヘンゼルとグレーテル」は強盗殺人か、正当防衛か 童話・昔話で司法身近に

 魔女を殺して財宝を手にした行為は強盗殺人か、それとも正当防衛後の窃盗か。裁判員制度が導入11年目を迎え、辞退率の上昇や関心低下が新たな課題となる中、童話や昔話を活用した模擬裁判などが注目を集めている。ターゲットは小中学生をはじめとした「未来の裁判員」。ストーリーや登場人物になじみがあるので、子供でも理解が早い。関係者は「制度の意義や議論して答えを導くプロセスの大切さを知るきっかけになれば」と期待を寄せる。(杉侑里香)

殺人?正当防衛?

 「本当に魔女はヘンゼルを食べようとしたのかな」「最初からお金を奪う目的で魔女を殺したのかも」

 1月中旬、大阪ボランティア協会が開催した「こども法廷プロジェクト」の一幕。小中学生らが輪になり、真剣な表情で「評議」を行っていた。

 模擬裁判の題材は、童話「ヘンゼルとグレーテル」。森に捨てられた幼い兄妹が魔女に食べられそうになり、知恵を絞って倒す-というあらすじで知られる。兄妹は魔女を殺して財宝を持ち帰ったが、この行為は「強盗殺人」と「正当防衛後の窃盗」のどちらに該当するのか。議論が始まった。

 参加者はまず、事件の経緯や証拠を裁判仕立てで紹介する映像を見て、それぞれが考えた結論を発表。その後、お互いの意見への疑問を話し合った。

 進行を務めた礒野太郎さん(48)は「言い負かすことが目的じゃないよ。納得できるまで話し合って」とアドバイスしていた。

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