【教えて!goo】卵の最大サイズは? 親の特定や子育ては? 神秘と謎!恐竜の世界

 みなさんが「恐竜」と聞いて、はたまた恐竜作品を見て、気になることはどんなことがあるだろうか? 筆者が映画『ジュラシック・パーク』シリーズ、映画『ドラえもん のび太の恐竜』を見て思ったのが、恐竜の卵、育成についてである。それこそ大きなイメージのある恐竜だが、最大の卵の大きさはどのくらいになるのだろう? 生まれたばかりの恐竜の赤ちゃんは、人間や動物と同じように子育てをするのだろうか? 何よりも発見された卵の化石から親の特定はどうしているのか? 今回はそんな素朴な疑問について、専門家の見解を伺ったので紹介したい。

 ■恐竜の卵、最大サイズは……

 恐竜作品を目にしていると、恐竜は卵から産まれてくるイメージが強い。しかし、みなさんもご存知のとおり、恐竜の大きさは人間の比ではない。

 「卵もさぞかし大きいのでは?」と感じる人も多いと思うのだが、たとえば最も大きい卵はどのくらいのサイズなのだろう? 福井県立恐竜博物館の協力のもと、恐竜渓谷ふくい勝山ジオパーク推進協議会に回答してもらった。

 「多くの恐竜は卵から生まれます。現在見つかっている最も大きな恐竜の卵は、長軸の長さで最大60cmに達する『マクロエロンガトウーリトゥス』という種類です」(恐竜渓谷ふくい勝山ジオパーク推進協議会、福井県立恐竜博物館)

 長径60cmというと、例えるならラグビーボールを2倍程度にした大きさだ。そう考えると、なかなかの存在感だが、15m級の恐竜が珍しくないことを考えると、小さい気もする。あくまで最大60cmということは、恐竜の卵は私たちが思っているよりも大きくないのかもしれない。

 ところで、「マクロエロンガトウーリトゥス」というのは、どんな恐竜なのか?

 「化石となった卵は、卵殻のみが見つかることが多く、ほとんどの場合は親が特定できません。そこで、卵の大きさや形態、卵殻の厚さや結晶構造などで分類し、卵化石そのものに名前を付けることで、特徴の違う卵化石をそれぞれ区別しています。その中でも『マクロエロンガトウーリトゥス』は、表面には特徴的な細かい凹凸があり、長楕円をしていて、その長径が40cmを超えるものをいいます。」(恐竜渓谷ふくい勝山ジオパーク推進協議会、福井県立恐竜博物館)

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