「早起きが苦痛」塾通い・スマホで乱れる子供の体内時計 最悪のケースは不登校

【関西の議論】

 睡眠障害に伴う体調不良で、授業中の居眠りなど日常生活に支障が生じている子供が増えている。「怠け者」と周囲から誤解され、授業にもついていけず、最悪のケースだと不登校になる。兵庫県内の専門医療機関には、全国から睡眠に悩む子供たちが訪れる。塾通いやスマートフォンの長時間利用などで夜型生活に変化し、昼夜のサイクルと体内時計のリズムが合わなくなって体調不良を訴えるケースが多いようだ。教育現場では仮眠の時間を設けるなど、生活習慣を改善する「睡眠教育」の取り組みも進められている。(坂田弘幸)

 日本で唯一の子供の入院治療施設

 兵庫県立リハビリテーション中央病院(神戸市西区)の「子どもの睡眠と発達医療センター」には、朝から親に付き添われた小学生から高校生までの来訪者の姿がみられる。「夜に寝付けず、いつも寝不足感がある」「腹痛やめまい、立ちくらみが治まらない」といった症状を訴える子供が多いという。

 同センターは、子供の睡眠に関する専門的な入院治療を行う国内唯一の施設。昨年は全国から延べ約4300人の子供が訪れ、受診した。人によって原因や症状は違うが、多くが睡眠不足による体調不良の状態を表す「睡眠障害」だ。

 具体的な症状として頭痛や発熱、関節痛などの身体疾患のほか、鬱といった精神疾患に至ることも。菊池清センター長は「大人の期待に応えようとする頑張り屋の子供が多く発症している」とした上で、「慢性的な睡眠不足は子供だけでなく大人も体調不良につながる。適切な睡眠時間の確保が必要だ」と話す。

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