犬たちがクラスメート!? 行事も参加できる「学校犬」 私立立教女学院小学校

 平成30年は戌年。東京都杉並区の私立立教女学院小学校では、全国でもめずらしい「学校犬」が4匹活躍中だ。犬たちは遠足などの学校行事にも参加し、子供たちのかけがえのない仲間になっている。

 休み時間になると、職員室の隣の小部屋に子供たちが集まってきた。大型犬が尻尾をふって迎え、リードをつけてもらって外に出ると、うれしそうに歩き回る。

 「すわれ!」「あ、うんちした」…。

 犬たちを散歩させるのは「バディ・ウオーカー」と呼ばれる世話係。6年生が交替で務めており、この日の当番の大谷莉々さん(11)は「バディ・ウオーカーの日はすごく楽しみ。犬と遊ぶと気持ちがなごみます」と話していた。

 同校に学校犬が初めてやってきたのは15年。犬たちの飼い主でもある吉田太郎先生(44)が、学校を休みがちになった教え子の「学校に犬がいたら楽しいだろうな」という言葉をきっかけに考えついた。

 初代学校犬につけられた名前は「バディ」。英語で「仲間」を意味する。バディは毎朝、吉田先生の車で登校し、先生が担当する聖書の授業に“出席”。やがて娘のリンクも加わって、犬がいる風景は学校の日常になったという。

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