両陛下、豪雨被災地・岡山ご訪問 ヘリ移動、被災者ねぎらわれ

 天皇、皇后両陛下は14日、西日本豪雨の被災地を見舞うため、岡山県を日帰りで訪問された。岡山空港(岡山市)から倉敷市真備(まび)町間を自衛隊ヘリコプターでご移動。同町の被災者ら約30人の話に耳を傾け、慰労された。

 両陛下が被災から間もない時期にヘリコプターで現地に入られるのは、熊本地震後の平成28年5月以来。

 両陛下はまず、2階付近まで浸水した住宅などが見渡せる堤防から、被災状況をご視察。続いて食料などの配給拠点として利用されていた体育館のロビーで約25分間、立ったまま、被災住民らを励まされた。

 豪雨で亡くなった母の庚惠(かなえ)さん(76)の遺影を手にした、近くに住む斎藤謙介さん(51)に天皇陛下は「亡くなられた方ですか」「大変だったでしょう」といたわられた。皇后さまは、自ら遺影を手にして「どんなに怖い思いをされたことでしょう」「お寂しいことでしょう。どうぞお大事になさって」と語りかけられた。

 工務店を営む岡田博幸さん(50)は、ゴルフ場などからボート2艘を借り、従業員とともに屋根に避難していた住民約60人を救出。岡田さんの話に陛下は「ずいぶん心強く思ったでしょうね。喜ばれたでしょうね」とねぎらうとともに「危険もあったのではないですか」と気遣われた。

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