テレビで引っ張りだこ 「なにわのエジソン」が“珍発明”にこだわる理由

 テレビ番組などで「なにわのエジソン」と呼ばれる珍発明家が大阪府八尾市にいる。元会社員の木原健次さん(81)だ。40歳から余暇を使って趣味と実益を兼ねた発明のアイデアを練ることに夢中となり、これまでの約40年間に浮かんだ発明のアイデアは5千点をくだらない。失敗の連続だが、世の中に笑いを提供するユーモアたっぷりな珍発明を続ける理由は、独自の人生哲学にあるようだ。(西川博明)

100冊にアイデア5千以上

 木原さんによると、この40年間で考えた「5千点はある」という珍発明のアイデアは大学ノートで約100冊分に記されている。

 最近、テレビ番組で紹介されたのは、急須を使わずにお茶を飲む珍発明品「おちゃっぱー」。水道ホースの先に茶こしが付けられており、茶葉を入れた茶こしを口にくわえ、ホースに湯を流せば、そのままお茶が飲める…というものだ。湯を流すためにドローンやラジコンを使うなどの改良を重ねているが「また失敗作。80歳を超え、僕のアイデアも限界にきている」と寂しそうな表情で語る。

 妻の啓子さん(78)が「ガラクタばかりでしょう」と笑い飛ばす自宅の納屋には試作品約500点が所狭しと並ぶ。100円ショップなどで買った日用品をアレンジした品々だ。

 例えば、かぶり物に卓球のラケットがついており、顔や首を動かして卓球をするという「顔面ピンポン」は、他人を笑わせる典型的な珍発明品だ。一方、床に散らばる複数のピンポン玉を一気に拾えるゴムひもつきのかごや、片目だけ覆われた視力検査用メガネなどはひょっとしたら使えるかも…と思わせる。

 当初は企業などに売り込み、商品化で副収入を狙ったが「断りの連続。ボールペン1本が同封された丁重な断りの手紙もあった」(木原さん)。

アクセスランキング

もっと見る

ピックアップ