日本ハム・鍵谷「中田さんは全然、怖くない」 母校を約11年ぶりにサプライズ訪問 

 日本ハム・鍵谷陽平投手(26)が17日、母校の北海道七飯(ななえ)町立七飯中学校をサプライズ訪問した。18日の楽天戦(函館)を前に移動日を利用して野球部の後輩たちを熱血指導した。

 鍵谷は函館市から約16キロの場所にある人口約2万9000人の七飯町出身。中学卒業後、札幌市の名門・北海高に進学した右腕にとって、母校訪問は卒業以来、約11年ぶりだった。

 校舎やグラウンドは当時のまま。「懐かしいな。どこもまったく変わっていない。木のベンチもそのままですね」と懐かしそうにグラウンドに降り立つと、午後から約1時間半、キャッチボールなどを見守り、アドバイスを送った。鍵谷が訪れることを全く知らされていなかった子供たちは、憧れの先輩の登場にびっくり。「どんなことを意識して投げているんですか?」「どうやったらコントロールがよくなりますか?」「チームの中で誰が一番、怖いんですか? 中田さんですか?」と次々に質問した。

 鍵谷も終始笑顔で「試合になったら、バッターをやっつけることだけを考えている。コントロールはキャッチボールを大事にすること。まずはそれが一番。中田さんは全然、怖くない。しいていうなら、宮西さんかな」と丁寧に答えた。

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