ゴルフ男子ツアーが遂に切り札 26歳で石川遼が選手会長 低迷する人気V字回復なるか

【スポーツ異聞】

 男子ゴルフの石川遼(26)が日本ゴルフツアー選手会長に就任することになった。1月5日の理事会で決まった。任期は2年。

 26歳110日での就任は池田勇太の27歳14日を抜き、史上最年少。今季から、日本のツアーを主戦場に選んだ遼くんだが、選手会長は重責。環境も変わる中、負担を心配する声が上がっている。

 もちろん、実績的には就任しても、おかしくはない。ツアー14勝。サービス精神も旺盛で、人気、知名度とも抜群。スポンサー受けもいい。適任といえば適任。ただ、時期が悪い。昨季まで米ツアーを主戦場としてきた遼は、フォームを含め、改造中だ。選手会長に忙殺され、“本業”がおろそかになっては、それこそ本末転倒というものだ。

 今の男子ゴルフ界は、問題山積だ。人気低下に歯止めがかからない。日本ゴルフトーナメント振興協会によると、昨年の国内24試合(アジアツアー共催の2試合を除く)で、昨年は29万2805人。前年の34万9681人から5万6900人も減った。

 テレビ視聴率も低迷。地上波での最終日平均視聴率は昨年3.6%にとどまった。2年前の5.4%を大きく下回った(ビデオリサーチ調べ、関東地区)。

 今季の試合数は25で、昨季から1試合減った。今季の賞金総額も35億775万円で、昨季より8693万円も減。遼くんを選手会長にすることによって、ゴルフ界の“顔”としてイメージアップを図ろうとするのはムシが良すぎる。

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