大坂なおみ、要所で強さ 前回女王破ったジョルジの挑戦はねのける「反省点みつからない」

 決勝に駒を進めた大坂が充実感を漂わせた。「しっかりとした試合ができた。あえて言えばリターンに向上の余地はあるが、あまり反省点がみつからない」。初対戦だったジョルジは、ウォズニアッキ(デンマーク)の3連覇を阻んで勢いづく難敵。「波に乗ってしまうと勝つことのできないタイプ。用心しないといけなかった」。今大会初めて緊張したという20歳だが、全米女王の威厳は揺るがなかった。

 第1セットの第5ゲーム。15-15からのラリーで押され、体勢を崩される中、ジョルジの強打を立て続けに拾って逆襲。貴重なブレークで主導権を握ると、次のゲームでは圧巻の3連続サービスエース。終わってみれば5ゲームを連取して、このセットを奪った。

 第2セットの第4ゲームでは、いきなり187キロの高速サーブをノータッチで返された。それでも動じることなくポイントを重ね、最後は落差ある155キロのサーブでエースを奪い、ブレークを許さなかった。続く第5ゲームを2度のダブルフォールトで落としたジョルジとは対照的に、要所での強さが際立った。

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