錦織、杉田との日本勢対決心待ち 楽天ジャパン・オープン1日初戦 テニス

 男子テニスの楽天ジャパン・オープンが1日、東京・調布市の武蔵野の森総合スポーツプラザで開幕する。2年ぶりに出場する錦織圭(28)=日清食品=は30日、会場で会見。シニアの公式戦では初となる杉田祐一(30)=三菱電機=との日本勢対決を待ち望んだ。

 「彼(杉田)とはずっと同じ大会を回っていて、いつか当たるだろうと思っていた。日本でやらなくてもいいけど…」

 2歳上の杉田とはプロになってから初顔合わせとなるが、12歳のときに全国大会で初対決。ただ、錦織の記憶には残っておらず、「僕が簡単に勝ったと、彼から言われて気づきました」。女子の大坂なおみ(20)=日清食品=が全米オープンを制し、30日には“弟分”の西岡が、ツアー初Vを果たした。刺激がないはずはない。

 右手首のけがで昨年の大会は欠場。2年ぶりの出場に向け、ハードコートの会場練習では入念に球足を確認した。

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