森保ジャパン、0勝最下位…10人で先制もPKで追いつかれドロー/U-23アジア選手権

 サッカー・U-23アジア選手権(15日、カタール1-1日本、バンコク)1次リーグB組で2敗して敗退が決まっていた日本は、カタールと1-1のドロー。勝ち点1しか挙げられず、同組最下位で大会を終えた。日本は前半終了間際にMF田中碧(21)=川崎=が退場。1人少ない中、後半28分にFW小川航基(22)=磐田=のミドルシュートで先制したが、PKで失点して逃げ切れなかった。同組のもう1試合は勝ち点4で並んでいたサウジアラビアがシリアに1-0で勝ち、両チームが1次リーグを突破した。

 五輪イヤーの初勝利はまたも果たせなかった。日本は勝ち点1しか挙げられず、屈辱のB組最下位。森保監督は淡々と大会を振り返った。

 「しっかりと反省しないといけない。ここから選手は成長してくれるはず」

 すでに2連敗して敗退が決まっていたが、東京五輪で金メダルを目標に掲げる指揮官は12日のシリアとの第2戦から先発6人を変更。必勝を期した。

 しかし、前半は何度もチャンスをつくりながらゴールが遠い。ロスタイムにはボールを奪いに行ったMF田中碧がスパイクで相手の足首を蹴ってしまった。ビデオ・アシスタント・レフェリー(VAR)の末に主審はレッドカードを示し、退場処分となった。

 それでも10人での戦いを余儀なくされた後半、意地を見せた。28分にFW小川が3試合目にして日本初の先制弾。しかし、34分に3試合連続となるVARの末のPKを決められた。

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