阪神・近本、『2番』で3出塁!広島・高ヘッド「オプション増える。嫌らしい」

 春季キャンプ練習試合(15日、阪神1-7広島、沖縄・宜野座)コイも警戒! 阪神・近本光司外野手(25)が広島との練習試合に「2番・中堅」で出場し、2打数2安打、3出塁と躍動した。3度のチャンスメークで、新しい打順の適性を十分にアピール。4試合で11打数5安打と好調で、赤ヘルの首脳陣にも脅威を与えた。

 軽快な打球音とともに、塁上を走者が駆け回った。理想的な好機の拡大。2020年の虎打線のフルパワーを引き出す「2番・近本」が、またまた光った。

 「走者一塁のときは、しっかり一、二塁間に打とうと思いました」

 三回1死一塁で、アドゥワの140キロに初球攻撃だ。鋭い打球が横っ飛びの二塁手・小園のグラブをかすめて右前へ。最低でも進塁打を意識した打球は最高の結果。一、三塁で主軸につないだ。一回1死では、右前打。五回1死一、三塁も四球でつなぎ、存在感が際立った。

 矢野監督の理想は「足が速い左打者」が2番に座ること。これまで全4試合で背番号5を試しているが、昨季は108試合で1番を務めた男の新味を、対戦相手も警戒した。広島・高ヘッドコーチは「近本が2番だとオプションが増える。嫌らしい打者だし、小技も足もある。1番が(塁に)出なくても、1番の役割になるから」と指摘。さっそくライバルにもインパクトを残した。

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