トラファルガーの海戦 ネルソン提督の英国旗の一部、競売へ

 【ロンドン=岡部伸】英海軍が1805年にフランス・スペイン連合艦隊を撃破したトラファルガーの海戦で、指揮を執ったネルソン提督の船に掲げられたユニオンジャック(英国旗)の一部が、書簡など提督ゆかりの品々とともに17日、ロンドンでサザビーズで競売にかけられる。推定落札価格は10万ポンド(約1500万円)

 同海戦は、ナポレオン戦争における最大の海戦で、ネルソン提督は重傷を負い、戦死したが、英国はこの勝利でナポレオン1世の英本土上陸の野望を粉砕。英国では提督は英雄としてたたえられている。

 サザビーズによると、赤、白、青色でウールの素材でできた英国旗は「ザ・ビクトリー・ジャック」と呼ばれ、布片は86センチ×92センチ。海戦後、セントポール寺院で行われた提督の葬儀で使用され、葬儀後、提督を深く慕う水兵らが一部を切り取り、保管していた。

 サザビーズによると、提督ゆかりの英国旗の破片のほとんどはグリニッジの国立海事博物館などに保管されており、競売にかけられるのは極めて少ないという。

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