<独自>マスク着脱きっかけに「燃やすぞ」と脅迫 容疑で大学准教授を逮捕

 飲食店で居合わせた男性とマスク着脱をめぐってトラブルになり、男性が働く会社に脅迫電話をかけたとして、大阪府警は24日、脅迫容疑で、四天王寺大(大阪府羽曳野市)准教授の恵木徹待(えき・てつなが)容疑者(48)=大阪府高石市=を逮捕した。捜査関係者への取材で分かった。

 恵木容疑者は4月下旬~5月上旬にかけ、高石市内の会社に繰り返し電話をかけ、男性らに「殺す」「燃やすぞ」などと脅迫した疑いがある。

 捜査関係者などによると、恵木容疑者は昨年11月ごろに訪れた同市内の飲食店で、客として居合わせた40代の男性がマスクを外して食事をしていた最中に、携帯電話で短時間会話をしたことに立腹。男性が食事後、飲食店近くにある会社に入っていく姿を確認したとみられ、それ以降、執拗(しつよう)に脅迫電話や無言電話が会社にかかるようになり、危険を感じた男性らが府警に相談した。

 その後、会社への着信履歴を調べるなどした結果、恵木容疑者が電話をかけていた疑いが強まり、府警は男性らに危害が及ぶ可能性があることなどから、逮捕に踏み切った。

 恵木容疑者は四天王寺大人文社会学部国際キャリア学科に所属し、国際政治や安全保障などを専門としている。

 新型コロナウイルスの感染拡大が収まらない中、マスクの着用をめぐるトラブルは後を絶たず、他人に危害を加えて逮捕されるケースもある。

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